El electrocardiograma

Los impulsos eléctricos del corazón pueden medirse desde el exterior, pues se transmiten a los tejidos que lo rodean. Para ello se ponen electrodos en algunos puntos del cuerpo del enfermo, previamente recubiertos por una pomada que conduce la electricidad,  y se conectan al electrocardiógrafo. El electrocardiograma es el registro sobre el papel de los impulsos que detectan los electrodos. Así se produce un grafico que es muy parecido en personas sanas, pero que en los enfermos del corazón posee alteraciones, por las que el medico puede diagnosticar las enfermedades.

El electrocardiograma no es sólo un método de diagnóstico para los enfermos, sino una medida preventiva que habría que aplicar cuando una persona madura no habituada decide practicar deportes fuertes.

La dirección que toma el impulso eléctrico a través del corazón es el eje eléctrico. Cuando se dirige en forma de vector hacia la parte inferior izquierda es normal, pero suele suceder que en personas obesas, mayores o embarazadas se desvíe hacia a la parte superior izquierda. Si la desviación que presenta es extrema, estamos frente a una anomalía que puede indicar hipertrofia ventricular, bloqueo de rama; en caso que se dirija hacia la derecha puede revelar una embolia pulmonar. Con el electrocardiograma, también se puede precisar una dextrocardia, la cual es una enfermedad muy rara, en la que el corazón tiene invertida la dirección en la orientación, pero que se la suele descubrir anteriormente con una radiografía de tórax.

Dentro del trazado típico de un electrocardiograma que registra un latido cardíaco normal cuenta con una onda P, un complejo QRS y una onda T. La pequeña onda U que normalmente es invisible.

La onda P es la señal eléctrica que pertenece a la despolarización auricular. Cuando se superponen la despolarización auricular derecha (inicio de la onda P) y la de la izquierda (fin de la onda P) se produce la onda P. Cuando la onda P se repolariza (llamada Onda T auricular) queda eclipsada por la despolarización ventricular (complejo QRS). Para que la onda P sea sinusal (que provenga del nodo sinusal) tiene que poseer ciertas particularidades: su duración no debe ser mayor a los 0,11 seg. en adultos y entre 0,07 y 0,09 seg. en niños, en caso de que la duración sea mayor podemos estar en presencia de un agradamiento auricular izquierdo; no debe superar los 0,25 mV, en caso que suceda presenta un agrandamiento auricular derecho; la onda tiene que ser redondeada, poseer pendientes suaves, simétricas y de cúspide roma. Además tiene que anteceder al complejo ventricular.

El Complejo QRS, se relaciona a la corriente eléctrica que produce la contracción de los ventrículos, lo que llamamos despolarización ventricular. Esta contracción es mucho más fuerte que la de las aurículas e involucra más masa muscular, haciendo que se produzca una  mayor deflexión en el electrocardiograma. La duración, amplitud y morfología del complejo QRS es muy importante para diagnosticar diferentes trastornos, como entre otros, el infarto agudo de miocardio, arritmias cardíacas, hipertrofia ventricular, anormalidades de la conducción, desequilibrios electrolíticos.

La onda Q es la primera onda del complejo y posee valores negativos, ya que desciende en la gráfica del electrocardiograma. Esta onda puede ser normal o patológica. Cuando la onda Q normal, esta presente, simboliza la despolarización del septo o tabique interventricular. Cuando la onda es mayor de 1/3 del tamaño de la siguiente onda R,  o tiene una duración superior a los 40 ms (un cuadradito), o si se presenta en derivaciones precordiales derechas pueden representar un infarto al miocardio.

Las ondas R y S revelan la contracción del miocardio. La onda R es la que le sigue a la onda Q, es la de mayor tamaño y es positiva. La onda S es la onda negativa que aparece después de la onda R.

Las anomalías que puede presentar el complejo QRS, indican distintos trastornos como bloqueo de rama, hipertrofias, taquicardia y otras anormalidades ventriculares. Cuando los complejos son pequeños indican pericarditis.

La duración normal es de 60 a 100 milisegundos. Cuando el complejo en total supera los 120 ms o tiene forma de letra M, es anormal y señala, por ejemplo, hiperpotasemia, un marcapasos o hipotermia (llamada Onda de Osborne).

Cuando se repolarizan los ventrículos se forma la onda T. Normalmente es asimétrica, con un subida más gradual que el descenso, generalmente tiene forma curvada pero puede tener una pequeña giba. En la mayoría de las derivaciones, es positiva, pero si es negativa puede indicar síntomas de enfermedad, no obstante una onda T invertida es normal en V1.Su amplitud no suele medirse porque es muy variable, sin embargo ondas T de bajos voltajes o planas en varias derivaciones pueden manifestar una anormalidad.

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